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La selva amazónica ecuatoriana

Bienvenido a la selva amazónica, la selva tropical más grande que queda en el mundo.
Las mejores actividades y atracciones en La selva amazónica ecuatoriana
La selva amazónica ecuatoriana

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Todo sobre la selva amazónica de Ecuador

Bienvenidos a la Selva Amazónica, la mayor extensión remanente de selva tropical en el mundo. También, el lugar con más zumbidos, crujidos, trinos, rugidos y aullidos ¡en vivo! de todo el planeta. ¿Sabías que un árbol amazónico puede albergar más especies de hormigas que todas las islas británicas juntas? ¿O que en una sola hectárea de bosque amazónico pueden habitar la misma cantidad de especies de ranas que en todo el territorio de América del Norte? La gran extensión de la jungla aloja más del 20% del total de especies de plantas vascularizadas de la Tierra. Aquí es posible encontrar un mono tan pequeño que puede sentarse en la punta de un dedo, un sapo que llega a pesar hasta ocho libras, una araña que se alimenta de aves, y la serpiente más grande del mundo, la anaconda, que puede llegar a medir hasta 30 pies.

Más aún: El 40% de toda el agua dulce de la Tierra fluye por la cuenca amazónica. Esto es más agua que toda la que fluye por los cauces de los otros seis ríos más grandes del planeta juntos. En el río Amazonas existen islas del tamaño de Suiza, y en sus aguas habitan nutrias más grandes que un ser humano adulto. Hay tramos de este río donde una persona ubicada en medio de la corriente no alcanza a ver ninguna de las dos orillas opuestas. El río serpentea y se precipita por miles de kilómetros alimentándose de más de 1 500 fuentes de aguas, incluyendo otros ríos como el Napo, en Ecuador, uno de sus principales afluentes.

Esta región tropical es el hogar de miles de indígenas pertenecientes a unas 200 nacionalidades distintas. Entre los más conocidos están los Siona, Secoya, Cofan, Shuar, Zaparo, Huaorani, and Quichua. Las tribus indígenas que habitan la selva ecuatoriana son las guardianas ancestrales de la herencia biológica de esta región del mundo. Habiendo vivido ahí por más de 10 000 años, conocen sus plantas, sus animales y sus secretos mejor que nadie.

De la Amazonía provienen muchas de nuestras comidas favoritas: el aguacate, la pimienta negra y la roja, las nueces de brasil, el marañón, el cacao, la canela, la berenjena, el higo, el jengibre, la caña de azúcar, la vainilla y el camote o boniato, entre muchos otros.

Esta región también es fuente de muchas sustancias curativas como quinina para la malaria, curare para la esclerosis múltiple y el párkinson; también de muchos productos industriales como látex, resinas, maderas, petróleo y muchos minerales.

En el Oriente de Ecuador se encuentra apenas el 2% de toda la selva amazónica, pero con apenas esta extensión, es suficiente para hacernos conocer toda la magia que posee y despliega ante sus visitantes. Toca mencionar que esta región del país cuenta con una infraestructura turística de las más desarrolladas del mundo. Una de sus mayores ventajas es su accesibilidad desde Quito mediante viajes relativamente breves de apenas un día aproximadamente. Estos son los lugares más frecuentados:

Aunque la cuenca amazónica constituye una tercera parte del territorio ecuatoriano, la mayoría de las excursiones a las reservas amazónicas parten sólo de las terminales de transporte de las principales ciudades como TenaCoca y Nueva Loja en las provincias de Napo, Orellana y Sucumbíos respectivamente. Los tipos de actividades disponibles en cada región no varían mucho entre sí, aunque habría que tomar en consideración las diferencias de costos debido a las distintas distancias desde Quito y las variaciones que cada provincia tiene en cuanto a la abundancia de vida silvestre. A continuación ofrecemos algunos consejos útiles a la hora de planificar su viaje al Oriente ecuatoriano.

Lago Agrio

Nueva Loja (Lago Agrio) se ubica en el extremo norte del Oriente. Es la capital de la provincia de Sucumbíos y punto de partida para lodges en la  Reserva de Cuyabeno y en la Reserva Biológica de Limoncocha.

Ambas conocidas tanto por su poco desarrollada industria turística como por su exuberante variedad de vida silvestre, además de por su relativo bajo costo. El viaje en bus desde Quito a Lago Agrio dura entre ocho y diez horas. Desde ahí hasta la entrada a la reserva, tres horas más  en camioneta o buseta, y desde la entrada de la reserva hasta el lodge, dos horas más en canoa. En total, ida y vuelta, se consume prácticamente un día entero.

Coca

Es el punto de partida para visitar tanto el Parque Nacional Yasuni y la Reserva Huaorani como la  Reserva Biológica de Limoncocha y la Reserva de Cuyabeno. Coca se haya a unas diez horas en bus desde Quito, en la provincia de Orellana, justo donde confluyen los ríos Coca y Napo. Al igual que sucede con Lago Agrio, los lodges accesibles desde Coca están rodeados de una incalculable variedad de flora y fauna. En general los alojamientos ubicados en el Parque Nacional Yasuní tienden a ser un poco más caros que los del Cuyabeno.

Tena

A sólo unas 5 horas en bus desde Quito, Tena cuenta con la más alta infraestructura turística aparte de los parques nacionales y reservas. Resulta relativamente fácil conseguir alojamiento en hoteles y hostales en Tena y desde ahí contratar excursiones de un día a la selva, sin necesidad de pagar tarifas de ingreso a los parques nacionales ni pasar trabajos. La vida silvestre que rodea a Tena es menos diversa que la existente en lugares más remotos como los accesibles desde Lago Agrio y Coca. Tena es además un punto de partida para la Estación Biológica Jatun Sacha, el Parque Nacional Sumaco Galeras y Misahuallí.

No importa si usted busca un alojamiento de lujo con cenas de tres entradas y agua caliente las 24 horas, o si busca una aventura salvaje acampando en lo agreste y recorriendo senderos con el fango hasta la cintura, el Oriente de Ecuador le ofrece todo tipo de opciones. Revise nuestra lista de agencias que operan en el Oriente y alójese en alguno de los lodges u hoteles que le recomendamos.

Si su interés es aprender acerca de la vida de las comunidades indígenas que habitan en la selva o conocer en profundidad la selva misma, puede unirse a alguno de los programas de ecoturismo comunitario que ofrece la Amazonía ecuatoriana, o sumarse como voluntario a una de las tantas organizaciones sin fines de lucro que trabajan en la región.

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