Principales feriados y celebraciones en Ecuador, sus fechas y su significado

Debido a que la cultura ecuatoriana tiene hondas raíces que se entrelazan con la Iglesia Católica Romana, no resulta extraño que la mayoría de los ecuatorianos celebren el Carnaval, como la festividad precursora y antítesis a los 40 días de abstinencia que preceden a la Semana Santa. Famoso por sus animadas fiestas y celebraciones, el Carnaval ecuatoriano es el marco perfecto para que todos liberen sus deseos carnales antes de embarcarse en el arduo viaje de discreción y abstinencia que representa la Semana Santa.

Además de las antes mencionadas, entre los festivales más importantes de la Sierra están: La Mama Negra, en Latacunga (noviembre), una celebración pagana que se remonta en sus orígenes a la época de la conquista en la que los hombres se vestían como mujeres negras. También las festividades en Otavalo del Inti Raymi (junio) y el Yamor (septiembre), ambas con un rico sincretismo entre la cosmovisión indígena y el catolicismo romano.

festivals
Aunque no constituyen técnicamente festivales, también existen las corridas de toros y los partidos de fútbol que definitivamente son tomados muy en serio a la hora de divertirse. En algunas ciudades pequeñas o pueblos de la Sierra se realizan pseudocorridas en las que cualquier persona (hombres por lo general) puede entrar a la arena en una cómica exhibición de machismo, pero donde lo más importante es que el toro no muere. En diciembre, durante las fiestas por la fundación española de Quito, tienen lugar corridas más sofisticadas que atraen a gran cantidad de público que viene a ver a los toreros más famosos del mundo. Recientemente algunos grupos defensores de los animales han tenido algún éxito parcial en sus gestiones ante los legisladores, logrando, tras un plebiscito, que el toro no muera en frente de todos. Esto ha influido en el descenso de la popularidad de estas corridas como atractivo principal de las Fiestas de Quito.

Aunque las celebraciones llegan a su apogeo durante los feriados y festivales, Ecuador es divertido durante todo el año. Aquí no existe mucha diferencia entre un viernes o un sábado por la noche y la víspera de año nuevo. ¡Así que si usted es amante de la farra, ha llegado al lugar perfecto!

 

Feriados en Ecuador

Ecuador es un país con una gran tradición de feriados, festivales y celebraciones. De hecho, la mayoría de los meses del año contienen al menos una celebración importante o un fin de semana largo, lo cual usualmente viene acompañado de pintorescas ceremonias y pródigas festividades.

Debido a que más de un 90% de la población del país practica el Catolicismo Romano como religión, muchos de estos feriados o celebraciones tienen relación con el calendario litúrgico de esta Iglesia. Estos feriados a menudo pueden ser mejor apreciados en las poblaciones indígenas de la Sierra que son las que ostentan las festividades más extravagantes en las que, casi sin parar, se come, se bebe y se baila, pero también se realizan rituales ancestrales que confieren a las festividades católicas tradicionales un sentido particularmente andino. El resto de las celebraciones se corresponde, por lo general, con conmemoraciones de carácter político, de eventos históricos, o de logros sociales.

A pesar de que los feriados le ofrecen al visitante una imagen extraordinaria de la cultura ecuatoriana y una oportunidad única de conocer mejor a los habitantes del país, también pueden causar mucha frustración, pues prácticamente el país queda paralizado. A menudo los bancos, los negocios y las instituciones gubernamentales cierran al mismo tiempo que los destinos turísticos más populares se sobresaturan. Por tanto, si su viaje coincide con un feriado nacional, la diferencia en cuanto a la experiencia que va a vivir estará basada en su capacidad de planificarse bien.

A continuación le brindamos algunos consejos que le ayudarán a planificar su viaje:

  • Averigüe con anticipación las fechas de los feriados nacionales o locales.
  • Averigüe con anticipación qué lugares son más frecuentados durante los feriados que puedan coincidir con su viaje. Según esta información, decida donde desea estar.
  • Reserve su alojamiento y la transportación con anticipación, especialmente si se trata de un destino popular; y espere un alza en los precios regulares.

Más adelante le ofrecemos un listado de los principales feriados, celebraciones y festividades en Ecuador que le ayudará a planificar mejor su viaje.

Tome en cuenta, para una mejor comprensión de esta lista, que muchas comunidades pequeñas no aparecen en listados de feriados nacionales. Si desea leer una descripción general de otras festividades ecuatorianas puede acceder a nuestras páginas sobre festivales y mercados indígenas. La presente lista incluye los feriados más importantes, acompañados de sus fechas correspondientes y una breve descripción. Los que están marcados con un asterisco (*) son aquellos reconocidos oficialmente durante los cuales cierran algunos negocios así como las instancias oficiales. Sin embargo, por más oficiales que sean, no siempre tienen lugar en fechas exactas. A menudo, si caen durante el fin de semana, se traslada al viernes precedente o al siguiente lunes, convirtiéndose en un fin de semana largo o de tres días. Del mismo modo, cuando el día oficial cae a mitad de semana, también se cambia al viernes o al lunes. Ha sucedido que estas decisiones del Poder Ejecutivo son anunciadas a última hora y esto provoca desinformación al punto que los ecuatorianos no están seguros de cuándo exactamente se observará el feriado, a veces hasta un día antes de que este ocurra. Lo único que podemos recomendar en este caso es que se mantenga alerta y preguntando a varias fuentes, particularmente, si le es posible, en bancos u oficinas gubernamentales a las que pueda acceder.

1 de enero*

Año Nuevo

 

6 de enero

Día de Reyes

 

12 de febrero

Aniversario del descubrimiento del río Amazonas

Día de Galápagos

 

27 de febrero

Día del Civismo


Febrero o Marzo
*
Carnaval

Celebrado justo antes de la Pascua, el Carnaval es la fiesta máxima de las naciones católicas de América Latina. Aunque sus celebraciones incluyen juegos con agua y desfiles ostentosos, el carnaval de Ecuador no se compara en extravagancia con el de Brasil. Ambato es un destino recomendable en Feriado de Carnaval por su famoso desfile de frutas y flores. Otro lugar significativo es Guaranda. Aunque las fechas no siempre coinciden cada año, el Carnaval siempre se celebra antes del Miércoles de Ceniza.

 

Pascua y Semana Santa*
Procesiones religiosas y mucha Fanesca (delicioso guisado típico) abundan desde el Domingo de Ramos hasta el Domingo de Pascua. El Sábado Santo es el feriado oficial en que los comercios cierran, mientras que el resto de los días cada comerciante decide si cerrar o no. Durante este feriado las playas suelen atestarse de visitantes.

1 de mayo*

Día del Trabajo
Se realizan desfiles por las calles en honor a los obreros de todo el mundo.

 

24 de Mayo*

Batalla del Pichincha
Desfiles civiles y militares conmemoran el día de 1822 en que tuvo lugar la batalla más conocida de la Guerra de Independencia contra España.

 

Junio

Corpus Cristi
Usualmente se celebra el noveno jueves posterior a la Pascua. Esta celebración religiosa tradicional relacionada con la cosecha, incluye ceremonias y bailes.

 

24 de Junio

San Juan Bautista
Se celebra en la Sierra, particularmente en Otavalo y comunidades aledañas.

 

29 de Junio

San Pedro y San Pablo

Se celebra en la Sierra, particularmente en Otavalo y comunidades aledañas. También en la Costa por ser estos santos patronos de los pescadores.

 

24 de Julio*

Cumpleaños de Simón Bolívar

Celebración regional y nacional por el cumpleaños del Libertador.

 

25 de Julio

Fundación de Guayaquil
Durante dos días Guayaquil disfruta de su mayor celebración anual. La ciudad más populosa de Ecuador se detiene dos días seguidos, celebrando el cumpleaños de Bolívar y su propia fundación.

 

10 de Agosto*

Día de la Independencia de Quito

 

1 al 15 de Septiembre

El país celebra en estos días diversos festivales relacionados con la Cosecha.

 

Primera semana de Septiembre

Fiesta del Yamor
Festival anual que se celebra en Otavalo.

 

23 y 24 de Septiembre

Nuestra Señora de la Merced
Se celebra en Latacunga con desfiles y fiestas que preceden a las procesiones religiosas.

 

9 de Octubre*
Independencia de Guayaquil
Una vez más, Guayaquil combina celebraciones. Junto al Día de su Independencia festejan la llegada de Cristóbal Colón a las Américas, el 12 de octubre.

 

12 de Octubre*

Para Ecuador, Día de la Interculturalidad y la Plurinacionalidad.

1 de Noviembre*

Día de Todos los Santos

 

2 de Noviembre*
Día de los Fieles Difuntos
Este día las familias visitan los cementerios para comer y beber con sus muertos.

 

3 de Noviembre*

Independencia de Cuenca
Es la culminación de 3 días de festejos para esta ciudad luego de su mayor celebración anual.

 

11 de Noviembre

Independencia de Latacunga

 

6 de Diciembre

Fiestas de Quito. Fundación de Quito por los españoles.
Durante toda la primera semana de diciembre, se respiran aires de fiesta en Quito. Hay corridas de toros, desfiles, fiestas callejeras y Chivas (camiones al aire libre que recorren la ciudad con personas que beben y bailan). Esta semana es sólo el comienzo de un mes que trae otras celebraciones.

 

24 de Diciembre

Víspera de Navidad

 

25 de Diciembre*

Navidad

 

28 al 31 de Diciembre

Celebraciones de Fin de Año
Inicia con el Día de los Inocentes, y se extiende hasta la noche de Fin de Año. En todas las calles, las familias queman monigotes humanoides con rostros de personajes célebres, que simbolizan el año viejo que termina. También muchos hombres se disfrazan de las “viudas del año viejo” y bailan y se contonean en frente de los autos que pasan haciéndoles pagar un “peaje” que inmediatamente se transforma en más alcohol para seguir la fiesta. Si usted desea recorrer en auto las calles de Quito la noche de Fin de Año, no puede olvidarse de llevar tantas monedas como le sea posible, de lo contrario estas “viudas” retrasarán su paseo mucho más de lo que esperaba.