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Comidas en Ecuador

Comidas en Ecuador

El universo culinario ecuatoriano al que puede acceder el viajero y algunas recomendaciones para asegurar una experiencia satisfactoria.

Comida ecuatoriana

Ecuador es famoso por sus fabulosas frutas tropicales, su pescado y mariscos de alta calidad, así como por sus múltiples variedades de papa. A lo largo y ancho del país es posible encontrar un amplio espectro de platos nacionales y regionales, entre los que destacan el ceviche de camarón y otros mariscos, el maíz tostado, la fritada, los llapingachos y empanadas rellenas con carnes condimentadas. Los más aventureros seguramente querrán probar el cuy (conejillo de indias) asado o la sopa de tronquito (pene de toro).

Comer fuera

Restaurantes populares

Para quienes viajan con presupuesto limitado, la mejor opción para ahorrar es comer en los restaurantes populares con menú del día preestablecido, por sus costos realmente bajos y su calidad estándar. Estos ofrecen “almuerzos” y “meriendas” que por lo general se componen de un jugo de frutas naturales, una sopa, un plato fuerte (que contiene alguna proteína animal) y ocasionalmente un postre por un mínimo de $2 o $3 hasta $7 u $11, dependiendo del establecimiento y su ubicación. Ocasionalmente puede conseguir una versión vegetariana del menú, si lo solicita.

Panaderías y comida callejera

Por unos pocos centavos, es posible escoger entre una amplia variedad de panes, dulces y refrigerios en una de las muchas panaderías que existen por doquier. La comida callejera también es una opción bastante barata, pero cabe mencionar que sus prácticas de higiene pueden ser cuestionables y no es poco común que los visitantes extranjeros acaben con una infección intestinal si deciden ser osados. Una buena regla a seguir para determinar la calidad de un restaurante popular sería observar la afluencia de público local, si este es abundante, puede que el lugar amerite una visita.

Opciones internacionales y comida rápida

Si luego de una contundente sopa de pene de toro aún le quedan ganas de algo más familiar como una hamburguesa, un burrito o una pizza, no se limite, en todas las ciudades principales hallará cadenas de comida rápida internacionales como Domino´s Pizza, Burger King, Carl’s Junior y McDonald’s.

Comida vegetariana

Los vegetarianos se sorprenderán, agradablemente claro, al saber que las ciudades turísticas como Quito, Otavalo, Baños y Guayaquil en menor medida, cuentan con una buena selección de restaurantes vegetarianos. Lejos de estas tres, no espere muchas más opciones. Aunque cabe considerar que muchos platos tradicionales ya son vegetarianos, como el locro de papa (puede contener leche o crema), el arroz con menestras de diferentes granos, la humita (puede contener queso), el ceviche de palmito, las habas y el choclo con queso, la empanadas o tortillas de verde (pueden contener queso) y los llapingachos (pueden contener queso).

Cocina internacional

Como la emergente ciudad cosmopolita que es Quito, no le falta una buena selección de restaurantes de comida internacional. Si su fantasía es una parrillada argentina, una pasta italiana, un sushi japonés o una fondue suiza, le prometemos que no va a quedar decepcionado. Los precios son sustancialmente más bajos que en Estados Unidos o Europa. También es posible encontrar, a muy buenos precios, comida mexicana, cubana, árabe, india, vegetariana, etc. Además de Quito y Guayaquil, sólo Baños ofrece las mejores opciones de comida internacional.

Comida típica ecuatoriana

Dieta tradicional y ají

La dieta regular de arroz, papas y carne o pollo (con mayor presencia de chancho en la Sierra) suele ser complementada con otra institución culinaria nacional, el “ají” (salsa picante). Cada restaurante o familia tiene su propia receta de ají, cada una con su propia intensidad de picante, así que lo mejor que puede hacer quien se sienta tentado a ponerla en su plato es probar primero una porción muy pequeña. Si en su mesa no ve un pequeño recipiente con ají, sólo pídalo, seguramente lo han de tener. Como regla general, el ají en la Sierra se asemeja más a una salsa de acompañamiento y suele ser menos picante que el ají en la Costa. De todas formas, sugerimos cautela. 

Sopas ecuatorianas

Las sopas son, sin lugar a dudas, la especialidad culinaria por excelencia de Ecuador. La mayoría de los almuerzos y cenas se sirven acompañados de una sabrosa sopa como plato entrante. Los locros, hechos a base de papas y que suelen contener aguacate y queso, pueden sonar raros para quien viene de fuera, pero una vez que se prueban son tan deliciosos que pueden llegar a crear hábito. Otra sopa significativa es el chupe de pescado, compuesta de vegetales y pescado, como su nombre lo indica. Es originaria de la Costa aunque puede encontrarse en todas las regiones del país. La lista es larga, pero entre las más conocidas y favoritas del Ecuador, también puede encontrar el sancocho de pescado o de carne, el aguado de pollo, la sopa de bola de verda, el viche, el caldo de pata, el encebollado, el repe, y si está en Ecuador durante Semana Santa, la famosa fanesca.

Platos principales

Otros platos omnipresentes en hogares, restaurantes de “almuerzos” y establecimientos gastronómicos, son el seco de pollo (pollo guisado acompañado de arroz y tajadas de aguacate); lomo salteado (bistec delgado de res cubierto con cebolla y tomate); y seco de chivo (chivo estofado, o más comúnmente cordero, servido con una loma de arroz y posiblemente con tortillas de maíz y choclo (maíz sacado directamente de la mazorca) frito. Además de estos platos, podrá encontrar recetas típicas como el seco de pollo, estofado de hígado, arroz con menestra, mote pillo o con queso (maíz cocinado), pescado frito o asado, llapingachos (tortillas de papa fritas con queso), fritada (cerdo frito), hornado (cerdo al horno), guatita (panza de la vaca) y cazuela de pescado o mariscos, entre otros. Muchos de estos son frecuentes también en las ventas callejeras.

Mariscos

En Ecuador, los mariscos son tan populares como abundantes. Los amantes de la langosta pueden complacer sus sentidos en la Costa o en las ciudades principales del país a muy bajos precios. En la provincia de Esmeraldas en la Costa norte, sus papilas gustativas se pondrán de fiesta cuando descubran un nuevo giro culinario con los mariscos “encocados” (preparados en leche de coco). En la provincia de Manabí, se destacan los platos preparados con maní y plátano verde.

El plato estrella del país es el ceviche, elaborado a base de mariscos marinados en limón y cebolla. La versión ecuatoriana del sushi. El ceviche ecuatoriano, a diferencia del peruano, es un plato más caldúo que se come con cuchara, y se acompaña con chifles o patacones en la región de la costa, y con lo que aquí llamamos “canguil” conocido en otras latitudes como rosetas o palomitas de maíz (el popcorn de los gringos), en la región de la sierra. La base del ceviche puede ser pescado, camarones, conchas, calamar o todos los anteriores juntos (mixto). Recomendamos precaución a la hora de comer ceviche, especialmente el de concha, pues, de no ser bien seleccionadas y preparadas, pueden llegar a ser muy agresivas para el tracto intestinal. La mayoría de los restaurantes siguen estrictos protocolos de higiene, pero le toca a usted escoger inteligentemente el lugar dónde comer.

Cocinar en casa

En caso de que sea de los que prefieren cocinar su propia comida, tampoco hay problema. En los mercados y abarrotes, presentes y abundantes en todas las ciudades, venden una buena variedad de ingredientes de todos los grupos alimenticios, salsas, comida preenvasada, hierbas frescas para infusiones, especias locales y hasta especias exóticas para platos populares, sencillos y sofisticados.

Supermercados, minimarkets y delis

Si lo que busca es comida preenvasada, las cadenas Supermaxi, Mi Comisariato y Coral, presentes en las grandes ciudades, ofrecen una gran oferta como para mantener contento a cualquier chef. Si se le antoja un trozo de queso azul inglés o salchicha alemana, hay tiendas especializadas y delis, particularmente en algunos distritos de Quito, Cuenca y Guayaquil. Lo que busque en Quito, lo ha de encontrar. De este modo no se sentirá tan lejos de casa. Para los antojos más comunes, es fácil encontrar tiendas de abarrotes y minimarkets en casi cualquier barrio de pueblos principales y ciudades. 

Bebidas

Por el bien de su salud intestinal, sólo beba agua embotellada o hervida. Nunca agua del grifo. En todo el país es posible conseguir agua purificada, con o sin gas, proveniente de fuentes naturales de muy buena calidad. Si bebe agua del grifo puede acabar con una infección intestinal que le obligue a pasar más tiempo del previsto en el baño… o en el médico. No olvide que el hielo puede estar hecho a base de agua del grifo, así que en los restaurantes y bares, pida sus bebidas sin hielo a menos que el establecimiento le inspire confianza. Algunos de los principales jugos de frutas naturales, muy propias de Ecuador, son la naranjilla, el tomate de árbol, la mora, la guanábana, la maracuyá y la papaya.

Bebidas embotelladas y café

Bebidas no gaseosas y gaseosas embotelladas o enlatadas como Coca Cola, Sprite y Fanta, entre otras, están disponibles en todo el país, así como también café y té en diferentes formatos. A pesar de ser un país productor y exportador de café, a veces la calidad del café que se bebe en muchos sitios tiende a ser un poco decepcionante para los conocedores. Ello se debe a que los mejores granos suelen ser exportados. Pero si usted cuenta con la buena suerte de conseguir un lugar donde expendan buen café ecuatoriano, este se le revelará como uno de los mejores que haya probado jamás. Cabe destacar que en los últimos años, el café ecuatoriano ha incrementado su popularidad a nivel local, por lo que varios establecimientos especializados en barismo han abierto en muchos barrios de las principales ciudades del país.

Vino

También es posible conseguir buenos vinos chilenos o argentinos así como europeos. La forma más económica de conseguirlos es en cajas de tetra pak y en el supermercado. Puede que la calidad no sea exquisita y que se pierda de escuchar el glorioso “pop” del descorchado, pero estará pagando medio precio. Pero si cuenta con un paladar conocedor y un bolsillo más generoso, no se preocupe, podrá encontrar muy buenos vinos de Chile, Francia, España, Italia, etc. Los vinos ecuatorianos tienden a ser dulces, aunque últimamente se están volviendo cada vez más competitivos.

Cerveza y cócteles

La mayoría de los bares sirven cerveza tipo pilsner de bastante buena calidad y buen precio. La marca más popular es la Pilsener, la cual viene en varias presentaciones: enlatada, en botella grande o en botella pequeña. Otra marca popular es Club y se ofrece en los mismos formatos. En Quito hay una gran variedad de bares cerveceros y pubs que han crecido como ha crecido el mercado de la cerveza artesanal. Es posible que se sorprenda gratamente con el nivel de la cerveza artesanal local. Si usted prefiere los cócteles al estilo Cubalibres, Daiquirís o Piña Colada, el ron local es bastante bueno, y además barato. Finalmente, donde quiera que esté en Ecuador, si desea probar el aguardiente de fabricación local no deje de preguntar si tienen “puntas” o caña.

Chicha y otras bebidas tradicionales

La chicha es una bebida tradicional de los países andinos que se elabora a base de maíz fermentado, arroz o yuca. En algunas áreas rurales del Ecuador, el proceso de fermentación es incrementado con saliva. Quienes la elaboran, mujeres generalmente, mastican los ingredientes y los escupen en el recipiente donde se van a fermentar. No recomendamos beberla por evitar hepatitis B que suele estar presente en la saliva. Existe una gran variedad de chichas que no son elaboradas con este método y que son seguras de beber.

Otra bebida andina que no hay que dejar de probar es el canelazo, un trago popular en las fiestas, que se elabora con agua hervida, azúcar, aguardiente de caña, zumo de alguna fruta como naranjilla o maracuyá y canela.

Algunos consejos

  • Dese el tiempo de ajustar su sistema digestivo. Coma con precaución los primeros días y vaya incorporando poco a poco las comidas de elaboración casera. No se trata tanto de evitar los gérmenes sino de incorporar los nuevos.
  • Contrario a lo que la creencia popular plantea, no es al agua la fuente mayor de enfermedades intestinales, sino la comida. El mejor modo de evitarlo es comiendo comida bien cocinada y extremadamente caliente, si es posible. Evite los platos crudos o con poca cocción, especialmente las ensaladas, al menos hasta que haya tenido tiempo de desarrollar alguna flora intestinal. Prefiera las frutas con cáscara, esas que hay que pelar para poder comerlas, como el plátano, la piña y la naranja.
  • La mayoría (no todos, claro) de los restaurantes y establecimientos entienden estas exigencias y suelen seguir protocolos de salubridad. Evite comprar comida en la calle o mercados populares pues sus niveles de sanidad pueden ser más  elementales.
  • Asuma que el agua que no esté embotellada no es segura. Siempre pida agua embotellada (con o sin gas). Otra opción, si cuenta con los medios y la oportunidad, es hervir el agua. Pero no olvide que una vez que ésta se enfría se puede volver a contaminar, por ello manténgase en un recipiente cubierto. Cuando la opción hervir no está a la mano, otra opción válida son las pastillas de yodo. Los restaurantes y cafeterías pueden usar el agua de diferentes fuentes a la hora de elaborar sus jugos. No se descuide a la hora de escoger dónde comer. A veces se les suele poner leche a algunos jugos de frutas para conferirles una textura más cremosa. Existe la posibilidad de que esta no sea pasteurizada, así que una vez más, sea precavido. Al igual que el agua, la leche debe ser hervida.

Siguiendo estos consejos y su sentido común bastarán para que su viaje por los sabores y recetas del Ecuador sea uno placentero e inolvidable.

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