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Información del Centro Histórico de Quito

Información del Centro Histórico de Quito

El Centro Histórico de Quito

El Centro Histórico es un amplio sector de la ciudad que fue levantado sobre las cenizas de la que fuera la capital de la mitad norte del Imperio Inca hasta que el General Rumiñahui la quemara hasta sus cimientos antes de entregarla a los conquistadores españoles.

Quito fue la primera ciudad en el mundo en ser declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por las Naciones Unidas en el año 1978. Su Centro Histórico tiene la magia de transportar a quienes lo visitan a épocas pasadas, mientras se camina por sus calles adoquinadas y por sus aceras empedradas. A inicios del Siglo XX, la ciudad se limitaba a las fronteras del Centro Histórico. Actualmente, este sector constituye apenas una ínfima parte de lo que es toda la ciudad, pero es, sin lugar a dudas, el sector más rico desde el punto de vista histórico y cultural. Algunas de las más famosas batallas independentistas y ejecuciones tuvieron lugar en las mismas plazas en las que hoy día deambulan turistas, transeúntes, habitantes, vendedores y mendigos.

Hospedarse en alguno de los hoteles en el Centro de Quito actualmente se ha vuelto muy popular pues tanto sus históricos hoteles boutique como la mejora en la seguridad de esta parte de la ciudad, atraen cada vez a más turistas, tanto a aquellos que viajan con presupuesto limitado como a quienes tienen recursos más holgados.

Varios de los mejores bares y restaurantes de Quito están en el Centro Histórico. Escápese de los tours guiados y pase un poco de tiempo en las plazas y calles adyacentes a las principales, que muestran una exquisita arquitectura colonial y pasajes que conducen hacia adorables patios interiores coloniales.

Historia de Quito

Durante la época precolombina, varios grupos indígenas habitaban el área de la actual Quito, entre estos los Quitus, de los cuales la ciudad toma el nombre. A principios del Siglo XVI, cuando los incas controlaban el territorio de Ecuador, Quito era la capital del Imperio Inca del Norte. En 1533, Rumiñahui, General de los incas, destruyó la ciudad incendiándola para que esta no cayera en manos de los conquistadores, que avanzaban sobre ella. Apenas un año más tarde, luego de que los españoles conquistaran a los incas, el lugarteniente español Sebastián de Benalcázar inició la reconstrucción de la ciudad desde las ruinas que dejara atrás Rumiñahui.

El actual territorio de lo que hoy llamamos Ecuador fue parte del Virreinato del Perú desde 1544 hasta 1720, cuando se unió al recién creado Virreinato de Nueva Granada. En 1563, sin embargo, Quito se convirtió en una Real Audiencia de España de modo que podía lidiar directamente con Madrid en ciertos asuntos en lugar de hacerlo a través de Lima. El territorio así llamado no correspondía sólo al área que hoy conocemos como Quito, sino que la excedía en mucho, abarcando más allá del territorio del actual Ecuador. La Real Audiencia de Quito comprendía el norte de Perú, la ciudad de Cali, al sur de Colombia y gran parte de la Cuenca Amazónica.

La Independencia de la Real Audiencia de Quito

En los momentos previos a la independencia de Ecuador del Reino de España, la ciudad de Quito vivía un periodo de agitación y fervor revolucionario. En el siglo XVIII, influenciados por las ideas de la Ilustración y los movimientos independentistas de Norteamérica y Francia, los quiteños comenzaron a cuestionar el dominio español. El 10 de agosto de 1809, Quito se convirtió en la «Luz de América» al ser la primera ciudad en declarar su intención de independencia, estableciendo una junta de gobierno autónoma. Aunque este primer intento fue sofocado rápidamente por las fuerzas coloniales y los líderes fueron ejecutados, sembró la semilla de la libertad en los corazones de los ecuatorianos. La represión posterior sólo intensificó el deseo de emancipación, llevando a la definitiva independencia en 1822 con la Batalla de Pichincha. Estos años previos fueron cruciales, marcados por conspiraciones, luchas y un creciente sentido de identidad y autonomía entre los habitantes de Quito.

Después de la independencia del Reino de España en 1822, la ciudad de Quito experimentó una serie de transformaciones significativas. Inicialmente, Quito se convirtió en parte de la Gran Colombia bajo el liderazgo de Simón Bolívar, uniendo fuerzas con otras regiones liberadas del dominio español. Sin embargo, esta unión fue efímera y en 1830, Ecuador se separó para formar una república independiente con Quito como su capital. A lo largo del siglo XIX, la ciudad se enfrentó a períodos de inestabilidad política y conflictos internos, pero también fue un tiempo de crecimiento y desarrollo cultural. Quito se consolidó como un centro político y cultural del país, viendo la construcción de importantes instituciones educativas y culturales

El Centro Histórico hoy en día

En la historia moderna, el centro histórico de Quito ha sido testigo de una revitalización significativa que refleja tanto su herencia colonial como su vibrante vida contemporánea. En 1978, la UNESCO lo declaró Patrimonio Cultural de la Humanidad, reconociendo su riqueza arquitectónica y cultural. Este reconocimiento impulsó esfuerzos de restauración y conservación para preservar sus edificios coloniales, iglesias barrocas y plazas históricas. En las últimas décadas, el centro de Quito ha visto la renovación de su infraestructura, mejorando tanto la accesibilidad como la seguridad para residentes y turistas. Hoy en día, el centro histórico no solo es un símbolo de la identidad ecuatoriana, sino también un próspero destino turístico, lleno de museos, cafés, y eventos culturales que atraen a visitantes de todo el mundo.

Sitios de Interés en el Centro Histórico de Quito

Aquí tienes una lista de los principales sitios que ningún visitante debería perderse en el centro histórico de Quito:

  • Plaza de la Independencia (Plaza Grande): El corazón del centro histórico, rodeada por importantes edificios gubernamentales y religiosos, como el Palacio de Carondelet y la Catedral Metropolitana.
  • Catedral Metropolitana de Quito: Una impresionante catedral situada en la Plaza de la Independencia, conocida por su arquitectura colonial y su rica historia.
  • Iglesia de la Compañía de Jesús: Famosa por su impresionante interior barroco cubierto de pan de oro, esta iglesia es una joya arquitectónica de la ciudad.
  • Basílica del Voto Nacional: Una monumental iglesia neogótica, conocida por sus gárgolas inspiradas en animales ecuatorianos y su impresionante vista panorámica de la ciudad desde sus torres.
  • Calle La Ronda: Una pintoresca calle adoquinada llena de vida nocturna, restaurantes tradicionales, tiendas de artesanía y música en vivo, representando el espíritu bohemio de Quito.
  • Museo de la Ciudad: Un museo que ofrece una fascinante mirada a la historia de Quito desde la época precolombina hasta la actualidad, ubicado en un antiguo hospital colonial.
  • Monasterio de San Francisco: Un complejo religioso que incluye una iglesia y un museo, famoso por su arquitectura renacentista y su extensa colección de arte religioso.
  • Plaza de San Francisco: Una de las plazas más antiguas de Quito, rodeada por el Monasterio de San Francisco y diversas tiendas de artesanía y cafeterías.
  • Iglesia de Santo Domingo: Con su impresionante mezcla de estilos arquitectónicos, esta iglesia es conocida por su bella capilla del Rosario y su rica colección de arte colonial.
  • Palacio de Carondelet: La sede del gobierno ecuatoriano, este palacio ofrece visitas guiadas que permiten a los visitantes conocer su historia y arquitectura, así como disfrutar de una vista privilegiada de la Plaza de la Independencia.
  • Barrio de San Marcos: Un encantador barrio lleno de historia, con calles adoquinadas, casas coloniales, galerías de arte, y pequeños cafés que capturan la esencia del Quito antiguo.
  • Teatro Sucre: Un majestuoso teatro inaugurado en 1886, conocido por su arquitectura neoclásica y por ser un importante centro cultural que alberga óperas, conciertos y obras de teatro.
  • Antiguo Teatro Bolívar: Un histórico teatro que ha sido restaurado y convertido en un espacio cultural, conocido por su elegante arquitectura y su oferta de eventos artísticos y culturales.
  • Centro de Arte Contemporáneo (Antiguo Hospital Militar): Un espacio dedicado al arte contemporáneo, ubicado en un edificio histórico que anteriormente funcionó como hospital militar, ofreciendo exposiciones y eventos culturales.
  • Centro Cultural Metropolitano: Un centro cultural ubicado en un hermoso edificio colonial, que alberga museos, galerías de arte, y espacios para eventos y exposiciones, promoviendo la cultura y el arte en Quito.

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